Auf TikTok gibt es ein scheinbar endloses Angebot an amüsanten Scherzen, Tänzen und gutmütigen Streichen, und deshalb wird behauptet, es sei der glücklichste Ort im Internet.

Laut den Mitarbeitern der US-Niederlassung von TikTok ist der Erfolg von TikTok jedoch auf einen strengen Managementstil und eine anspruchsvolle interne Kultur zurückzuführen, die völlig vom fröhlichen und inspirierenden Image der Plattform in der Öffentlichkeit abweicht.

Viele dieser Mitarbeiter haben für andere große Technologieunternehmen gearbeitet und sagen, dass TikTok in einem Maße auf Effizienz und Geheimhaltung bedacht ist, wie man es in der Branche nicht oft sieht.

Die Situation führt zunehmend zu Spannungen in den US-Büros von TikTok, einer Tochtergesellschaft der ByteDance Ltd. mit Sitz in Peking, die weiterhin stark wächst.

Nach Angaben des Marktforschungsunternehmens Sensor Tower verzeichnete TikTok, das vor sechs Jahren gegründet wurde, im ersten Quartal 2022 die meisten Downloads unter allen Arten von Apps.

Mitte 2020 beschäftigte TikTok in den USA rund 1.500 Mitarbeiter, eine Zahl, die das Unternehmen nach eigenen Angaben im vergangenen Jahr auf 10.000 erhöhen wollte. Im Mittelpunkt ihrer Arbeit steht die Umsetzung von in China entwickelten Produkten in Produkte für das US-Publikum sowie die Erschließung des vielversprechenden US-Werbemarktes.

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TikTok unternimmt den kühnsten Versuch in Bezug auf die Integration der Arbeitskultur und muss die beiden globalen Tech-Powerhouses miteinander verbinden.

Der Hauptsitz von TikTok in den USA befindet sich in Los Angeles, was die Situation noch verschlimmert, da sich einige Mitarbeiter darüber beschweren, dass sie oft unter Schlafmangel leiden, an Wochenenden häufig Überstunden machen und sich mit Kollegen am anderen Ende der Welt treffen müssen.

Mehrere ehemalige Mitarbeiter des Unternehmens in den USA sagen, dass sie während ihrer Zeit bei TikTok durchschnittlich 85 Stunden pro Woche an Meetings teilnahmen und zusätzliche Zeit für ihre Arbeit aufbringen mussten.

Ein anderer berichtete, dass er seinen Chef erst dann davon überzeugen konnte, ihn nicht mehr die ganze Nacht durcharbeiten zu lassen, nachdem er medizinische Laborergebnisse vorgelegt hatte, die belegten, dass sein Zustand lebensbedrohlich war.

Einige ehemalige Mitarbeiter berichteten von starken Gewichtsschwankungen, Stress oder emotionalen Tiefs, die so stark waren, dass sie sich in Behandlung begeben mussten.

Eine ehemalige Mitarbeiterin sagte, dass der Druck so groß war, dass sie Angst hatte, ein TikTok-Treffen nach dem anderen zu verpassen, und sie hatte sogar Angst, wegzugehen, um ihren Tampon zu wechseln, so dass ihr Blut ihre Hose durchnässte.

Einige der Praktiken von TikTok sind von Amazon.com Inc. übernommen, das ebenfalls für seine anspruchsvolle Arbeitskultur bekannt ist, und die Führungskräfte von TikTok fordern ihre Mitarbeiter häufig auf, „immer unternehmerisch zu sein“, in Anlehnung an das berühmte Zitat des Amazon-Gründers Jeff Bezos, das zu Innovation und Vermeidung von Selbstzufriedenheit ermutigt Dies stammt aus dem berühmten Zitat des Amazon-Gründers Jeff Bezos „Every day is day one“.

Andere Slogans, wie z. B. „Sei ehrlich und klar“, sind an den Wänden der TikTok-Büros gut sichtbar angebracht, und die Mitarbeiter werden danach beurteilt, wie gut sie diese Ideen umsetzen.

TikTok sagt, dass es sich verpflichtet hat, „ein starkes Team aufzubauen und zu fördern, das die wachsende globale Gemeinschaft des Unternehmens unterstützen kann“ und hat einige Änderungen an seinen Praktiken und seiner Arbeitskultur vorgenommen, um dieses Ziel zu erreichen.

In einer schriftlichen Erklärung fügte TikTok hinzu: „Wir fördern eine Kultur der Transparenz und des Feedbacks und sind bestrebt, eine gerechte Plattform und ein Geschäft aufzubauen, in dem unsere Community und unsere Mitarbeiter gedeihen können.“

Das US-Büro von TikTok befindet sich hauptsächlich in Los Angeles.
Lange Arbeitszeiten und knappe Fristen sind für ein schnell wachsendes Tech-Unternehmen wie TikTok nichts Neues, und es ist nicht ungewöhnlich, dass ausländische Mitarbeiter in ihrem Schlafzyklus gestört werden. Aber einige Personen, die sowohl bei TikTok als auch bei anderen Tech-Unternehmen gearbeitet haben, sagen, dass das Stressniveau der US-Mitarbeiter von TikTok ein seltenes Niveau erreicht hat.

Einige ehemalige Mitarbeiter haben sich auf sozialen Medien wie YouTube und Medium zu Wort gemeldet, um über ihre Erfahrungen im US-Büro von TikTok zu berichten.

Einige sagten, dass sie sich in der angespannten Atmosphäre aufgeregt fühlten. Viele andere gaben an, dass es schwierig sei, interne Dokumente zu verstehen, die auf Chinesisch verfasst und dann von einer Software ins Englische übersetzt wurden, deren Nuancen in der Übersetzung nur schwer wiedergegeben werden konnten.

„Ich habe aufgehört zu zählen, an wie vielen Aspekten meiner TikTok-Erfahrung ich arbeiten konnte, sei es Produktstrategie, Ausführung oder die Nuancen verschiedener Kulturen, ich habe mehr von TikTok gelernt, als ich mir anfangs hätte vorstellen können.“

Melody Chu, eine ehemalige Senior Product Managerin bei TikTok, sagte in einem Medium-Posting, dass ihre Aufgabe darin bestand, Urhebern dabei zu helfen, mit ihren Inhalten Geld zu verdienen. Trotzdem verließ Chu, der nach eigenen Angaben bei Facebook, Roblox und Nextdoor gearbeitet hat, TikTok im November letzten Jahres.

Sie sagte, dass sie oft mit ihren chinesischen Kollegen während des Abendessens telefonieren musste und keine Zeit mit ihrem Mann verbringen konnte, so oft, dass das Paar einen Eheberater aufsuchte.

Sie schreibt, dass sie drastisch an Gewicht verloren hat und Schlafprobleme hat. All die Dinge, die sie tun wollte, einschließlich Zeit mit ihren Eltern zu verbringen und sich auf ihre geistige Gesundheit zu konzentrieren, wichen TikTok.

Sie schreibt: „Hätte ich gewusst, dass mich der Wechsel zu TikTok so viel kosten würde, hätte ich den Job [im Juni 2020] definitiv nicht angenommen.“ Aber sie sagte auch, dass sie es im Nachhinein nicht bereut, zu TikTok gegangen zu sein, weil sie sich durch diese Erfahrung selbst bewiesen hat, dass sie bereits die Qualitäten hat, die man braucht, um erfolgreich zu sein. chu hat nicht auf die Anfrage eines Reporters nach einem Interview reagiert.

Der ehemalige TikTok-Mitarbeiter Pabel Martinez sagte, er sei angewiesen worden, bestimmte Daten nicht an Mitarbeiter der unteren Ebene weiterzugeben. „Das Signal, das ich bekam, war: ‚Wir trauen dir nicht‘.“ Er sagte.

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Viele TikTok-Mitarbeiter nehmen die langen Arbeitszeiten und die fehlenden Grenzen zwischen Arbeit und Leben in Kauf, weil sie im Falle eines Börsengangs der Muttergesellschaft mit einer beträchtlichen Geldsumme rechnen können. „Du willst in das Raketenschiff einsteigen.“ Pabel Martinez, die bis Februar dieses Jahres als Global Account Director für den Anzeigenverkauf bei TikTok tätig war, sagte.

Martinez sagte, er sei aufgefordert worden, am Wochenende Überstunden zu machen, obwohl sein Projekt planmäßig vorankam, und er habe sich geweigert, woraufhin ein Vorgesetzter geantwortet habe: „So machen wir das hier nicht“. Dann verließ er TikTok.

Vor etwa einem Jahr legte das Unternehmen seine Pläne für einen Börsengang vorübergehend auf Eis, da die chinesischen Regulierungsbehörden ByteTok aufforderten, sich auf Fragen der Datensicherheit zu konzentrieren.

Nach Angaben einer Person, die mit den Aktivitäten von TikTok vertraut ist, wird das Unternehmen im Jahr 2021 einen Umsatz von etwa 4 Milliarden US-Dollar erzielen und ist auf dem besten Weg, in diesem Jahr 12 Milliarden US-Dollar zu erreichen.

Im Vergleich dazu hat Facebook, das inzwischen in Meta Platforms Inc. umbenannt wurde, ein Jahrzehnt nach seiner Gründung erst 12 Milliarden Dollar Umsatz erzielt.

Ehemaligen Mitarbeitern zufolge setzte TikTok oft mehrere Teams für die Fertigstellung desselben Projekts ein und ließ sie gegeneinander antreten, um zu sehen, wer zuerst fertig wird.

Diese Strategie sollte die Mitarbeiter dazu anspornen, ihre Arbeit so schnell wie möglich abzuschließen, aber einige ehemalige Mitarbeiter weisen darauf hin, dass sie dadurch Angst bekamen, hinter ihre Kollegen zurückzufallen, und wenn einige Teams nie das Licht der Welt erblickten, war es für die Mitarbeiter leicht, frustriert zu werden.

Letztes Jahr erhielt der in Singapur lebende Chou den Job als CEO von TikTok und löste damit die Interims-CEO Vanessa Pappas ab, die derzeit als Chief Operating Officer von TikTok arbeitet und in Los Angeles ansässig ist.

US-Mitarbeiter sagen, dass dieser Schritt die Machtbasis von TikTok im Osten weiter festigt. Der Amerikaner Kevin Mayer war Anfang 2020 Geschäftsführer von TikTok, verließ das Unternehmen aber etwa drei Monate später, als die Trump-Regierung versuchte, einen Verkauf von TikTok an ein US-Unternehmen zu erzwingen.

TikTok stellt seinen Mitarbeitern weder ein Organigramm zur Verfügung noch erlaubt es ihnen, selbst eines zu erstellen und zu teilen.

Dies ist eine gängige Praxis chinesischer Unternehmen, die ihre Konkurrenten daran hindern wollen, Mitarbeiter abzuwerben. Einige ehemalige Mitarbeiter sagten, ihnen sei gesagt worden, dass ein Organigramm unnötig sei, weil in der flachen Struktur von TikTok jeder mit jedem in Verbindung treten könne.

Auf diese Weise können die Mitarbeiter verwirrt sein, welche Personen in anderen Teams sie kontaktieren sollten oder welche Personen ihnen erneut Nachrichten schicken. Nach Angaben einiger ehemaliger Mitarbeiter wussten die Mitglieder der Personal- und Finanzteams in der New Yorker Niederlassung monatelang nicht, dass es in Kalifornien eine weitere Gruppe von Mitarbeitern gab, die dieselbe Aufgabe erfüllten.

Jamie Lim Yin Yin, eine ehemalige TikTok-Mitarbeiterin in Singapur, erzählte, dass sie, als sie eine E-Mail von einem Kollegen erhielt, auf LinkedIn nachsehen musste, zu welchem Team dieser gehörte.

„Sagen wir mal so: In meinem Browser ist die Registerkarte für LinkedIn immer geöffnet.“ In einem YouTube-Video erklärt sie, warum sie TikTok im vergangenen Dezember, nur vier Monate nach ihrem Beitritt, verlassen hat.

Ein Sprecher von TikTok sagte, dass die Mitarbeiter Zugang zu den Profilen der anderen Mitarbeiter haben.

Martinez, der bei TikTok als Account Director für den Anzeigenverkauf zuständig war, sagte, dass in den Anzeigedateien von TikTok oft Zahlen verschwommen oder weggelassen worden seien und dass sein Vorgesetzter ihn angewiesen habe, bestimmte Daten nicht mit Mitarbeitern niedrigerer Ränge zu teilen.

„Das Signal, das ich bekam, war: ‚Wir trauen dir nicht.'“ Er sagte, der Grad der Geheimhaltung bei TikTok unterscheide sich sehr von dem anderer Tech-Unternehmen, für die er gearbeitet habe.

Chloe Shih, eine ehemalige TikTok-Mitarbeiterin, sagte in einem Video: „Es hat mich abends sehr beunruhigt, als ich ins Bett gehen sollte und herausfand, dass der größte Teil der Firma auf war.“

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TikTok hat zwar eine große Zahl von Bewerbern angezogen, die gerne hier arbeiten möchten, hat aber auch mit einer hohen Fluktuationsrate zu kämpfen.

In einer Reihe von Twitter-Threads schrieb Lucas Ou-Yang, ein ehemaliger Leiter des TikTok-Entwicklungsteams in Mountain View, Kalifornien, dass alle zehn Produktmanager, mit denen er zusammenarbeitete, nach etwa einem Jahr unter dem Druck, mit ihren chinesischen Kollegen mithalten und ihre Arbeitszeiten einhalten zu müssen, kündigten. Alle 10 Produktmanager, mit denen er zusammengearbeitet hatte, kündigten nach etwa einem Jahr.

Im November letzten Jahres, nach einem Treffen, das von einer der technischen Abteilungen veranstaltet wurde, um die Abwanderungswelle aus den USA zu erörtern, beschlossen die Führungskräfte des Unternehmens eine neue Politik, die vorsieht, dass Sitzungen auf Englisch abgehalten werden, wenn nicht alle Teilnehmer Chinesisch sprechen.

Obwohl TikTok eine Übersetzungsoption anbietet, sagen einige ehemalige Mitarbeiter, dass sie das Gefühl haben, viele Details zu verpassen, wenn sie die Sprache des Meetings nicht verstehen.

Letztes Jahr erklärte die chinesische Regierung den Arbeitgebern, dass die von einigen chinesischen Technologieunternehmen praktizierte „996“-Arbeitszeit (d.h. sechs Tage in der Woche von 9 bis 21 Uhr) illegal sei.

Bytespring sagte, dass es ein „1075“-Modell einführen würde: Arbeit von 10 Uhr morgens bis 19 Uhr abends, fünf Tage die Woche. Aber viele Beschäftigte sagen, dass sie erwarten, dass die langen Arbeitszeiten fortgesetzt werden.

Einige ehemalige TikTok-Mitarbeiter in den USA berichteten, dass sie oft am Sonntagnachmittag mit der Arbeit beginnen mussten, während es in China Montagmorgen war, um an Netzwerktreffen mit Führungskräften in Peking teilzunehmen.

„Ich hatte wirklich das Gefühl, dass ich durch die Arbeit bis spät in die Nacht eine Schlafstörung bekommen habe. Chloe Shih, eine ehemalige Mitarbeiterin, die in Kalifornien arbeitete, sagte in einem YouTube-Video: „Ich war abends sehr beunruhigt, als ich zu Bett gehen sollte und herausfand, dass der Großteil der Firma auf war.“

Einige ehemalige Mitarbeiter sagten, dass Fragen zur Vereinbarkeit von Beruf und Familie bei fast jeder Bürgerversammlung zur Sprache kamen.

Das Büro von TikTok in Los Angeles.
Mitte 2021 begannen einige US-amerikanische Vorgesetzte, ihre Mitarbeiter zu ermutigen, Benachrichtigungen über interne Kommunikationstools nach Feierabend auf stumm zu schalten, um die Zahl der Anfragen zu reduzieren, die sie spätabends bearbeiten mussten.

Einige haben auch vorgeschlagen, dass die Arbeitnehmer in ihren Zeitplänen eine Auszeit für sich selbst vorsehen. Einige ehemalige Mitarbeiter sagen jedoch, dass sich die Führungskräfte des Unternehmens nicht um den Zeitplan im Kalender scheren und trotzdem Besprechungen zu diesen Zeiten ansetzen.

„Auch wenn sich die Sitzungen von Zeit zu Zeit über verschiedene Zeitzonen erstrecken werden, wie es in multinationalen Unternehmen üblich ist, werden wir weiterhin nach Möglichkeiten suchen, unseren Mitarbeitern Unterstützung und Flexibilität zu bieten. Der bereits erwähnte TikTok-Sprecher sagte.

Sie fügte hinzu, dass TikTok seine Mitarbeiter dazu ermutigt, persönliche Freizeit einzuplanen, sich Zeiten zu nehmen, in denen sie nicht in Besprechungen sind, und davon abrät, Arbeitsnachrichten während der Pausen zu versenden.

Lan Xuezhao, Gründer und geschäftsführender Gesellschafter des Risikokapitalunternehmens Basis Set Ventures, sagte, der Wettbewerb in der chinesischen Technologiebranche sei extremer als in den USA.

„Natürlich will niemand bis 2 Uhr morgens arbeiten“, aber wenn die Mitarbeiter nicht so lange arbeiten, können sie nicht überleben, sagt sie, „das ist ein Zusammenhang, den die Leute übersehen, wenn sie versuchen, die Kultur in China zu verstehen“.

In der Vergangenheit hat TikTok viele seiner neu eingestellten amerikanischen Mitarbeiter für eine Woche nach Peking geschickt, damit sie die chinesische Arbeitskultur hautnah erleben und die Arbeitsweise von ByteTok kennenlernen konnten. Diese Reisen wurden später ausgesetzt, als die New Crown-Epidemie ausbrach.

Neben TikTok gibt es eine Reihe von Apps und Diensten unter dem Dach von ByteTok, darunter ShakeYin, das chinesische Pendant zu TikTok.

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Viele Tech-Start-ups geben Restricted Stock Units (RSUs) an neue Mitarbeiter aus, um sie dazu zu bewegen, niedrigere Gehälter zu akzeptieren, da sie die Möglichkeit haben, einen beträchtlichen Betrag zu verdienen, wenn das Unternehmen in Zukunft an die Börse geht.

Erst im Sommer 2020 begann TikTok mit der Ausgabe von RSUs an die meisten seiner US-Mitarbeiter als Teil des Gehalts- und Bonuspakets für Mitarbeiter. Dabei wurde jedoch versäumt, die Mehrheit der aktiven US-Beschäftigten über das Prämienprogramm zu informieren, was einige als Verwirrung und Enttäuschung bezeichnet haben.

TikTok hat damit begonnen, einigen Mitarbeitern die Möglichkeit zu geben, ihre Boni in RSUs umzuwandeln, wobei die RSUs sofort gewährt werden können. Einige ehemalige Mitarbeiter berichten jedoch, dass dieser Vorteil nur für Mitarbeiter gilt, die bei zwei aufeinanderfolgenden Leistungsbeurteilungen gute Noten erhalten haben.

Sie sagen, dass eines der Kriterien für diese Beurteilungen darin besteht, ob die Mitarbeiter dem Slogan an der Bürowand folgen, der als Byte Styles bekannt ist.

Viele Mitarbeiter sind jedoch der Meinung, dass Aussagen wie „Streben nach Spitzenleistungen“ und „pragmatisch und mutig“ zu vage sind und dass es für Vorgesetzte möglich ist, Mitarbeiter allein aufgrund ihrer persönlichen Vorlieben zu belohnen. Andere sagen, dass die Mitarbeiter sich nicht trauen, das Wort zu ergreifen, weil sie fürchten, den „Byte“ der „Offenheit und Demut“ zu verletzen.

Ex-Mitarbeitern zufolge übergingen die US-Führungskräfte von TikTok bei Besprechungen Fragen von Mitarbeitern zu RSUs.

Bei einer Mitarbeiterversammlung im April 2021 fragte Dylan Juhnke, der seit mehr als zwei Jahren in der Abteilung für externe Kooperationen der Marke TikTok arbeitet, den US-Personalchef, warum die Führungskräfte des Unternehmens 50 Wochen lang in Folge Fragen zur Bezahlung aus dem Weg gegangen seien, wie mit der Angelegenheit vertraute Personen berichten.

Er sagte, dass TikTok, wenn es auf solche Fragen nicht antworten wollte, dies einfach hätte sagen sollen, anstatt auszuweichen.

Aus einer Kopie der E-Mail geht hervor, dass Rongk kurz darauf von der Unternehmensleitung per E-Mail für sein Verhalten bei der Personalversammlung an diesem Tag gerügt wurde. Die Personalabteilung leitete auch eine Untersuchung ein und diskutierte darüber, ob TikTok Rongk entlassen könnte, so eine mit der Angelegenheit vertraute Person. Einige Monate später trat Junker zurück.

TikTok hat sich nicht zu Behauptungen über bestimmte Erfahrungen von Mitarbeitern geäußert, auch nicht zu der Angelegenheit von Rongk.

TikTok beschreibt sich selbst als Heimatbasis für „fröhliche, lustige, vielfältige und überraschende Erfahrungen“. In einem internen Memo, das nach seinem Ausscheiden veröffentlicht wurde, sagte Junker: „Die Art und Weise, wie TikTok seine Mitarbeiter behandelt, ist das Gegenteil von dem, wofür die TikTok-Plattform steht.“